A Message from Archbishop Sotirios

Updated: 5 days ago

March 2nd, 2022


Your Graces, Reverend Fathers, Honourable Presidents and Esteemed Members of the Boards of Directors, Honourable Archons, Members of the Philoptochos Societies, Sunday and Greek Schools, Youth Members of the Communities and all pious Christians.
Beloved in the Lord,
With great anticipation and deep pain in our soul we have been following the horrible events taking place in Ukraine. An unjust and unethical war was instigated and continues to wage on. At this time, we cannot predict how and when the fighting will end. But we all know how destructive war can be. It will surely impoverish many and create countless orphans. We cannot simply remain indifferent bystanders. If this was happening to us, what would we want others to do?
I know that you are tired of us asking you to financially support various causes. Only recently did we ask you twice to collect funds for the wildfires in Greece and related purposes. We are now asking you once again, for a third time, to collect funds for a special purpose. But I am certain we all understand the reasons why.
A special collection is to take place this Sunday, March 6, in all the churches. The priests are directed to read this encyclical and encourage our pious Christians to generously help and support our Ukrainian brothers and sisters who are suffering so much.
The collected funds should immediately be forwarded to our Archdiocese and they will in turn be sent to Ukraine as soon as possible.
We are beginning Great Lent. We are preparing to participate in the Passion of the God-Man Christ, and to celebrate His Glorious Resurrection. Together with Christ, our brethren in Ukraine are ascending to Calvary and the Cross. We need to become like Simon of Cyrene and to bear a little the burden of their cross. Let us all reflect on this. Let us put our hands on our heart and offer as much as we can.
In addition to financial help, please remember our suffering brethren in Ukraine in your daily prayers.
Whoever is merciful to the poor is actually giving to God and stands to receive a hundred times more, both in the present age and in the afterlife.
I am confident that you will help with your hearts and souls, and that you will be mindful of the unique set of virtues known in Greek as philotimo. I wish you all a spiritually beneficial Great Lent.
With fatherly love and blessings,
ARCHBISHOP SOTIRIOS GREEK ORTHODOX ARCHDIOCESE OF CANADA

----------------------------------------------------------

Θεοφ. Επισκόπους, Ευλαβ. Ιερατικώς Προϊσταµένους, Αξιότ. Προέδρους και Εντιµ. Μέλη των Διοικ. Συµβουλίων, Εντιµολ. Άρχοντες του Οικουµ. Πατριαρχείου, Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Κατηχητικά και Ελληνικά Σχολεία, Νεολαία και όλες και όλους τους ευλαβείς χριστιανούς.

Αγαπητοί εν Κυρίω,

Με κοµµένη την αναπνοή και µε πόνο στη ψυχή µας παρακολουθούµε τα φρικτά γεγονότα τα οποία εκτυλίσσονται στην Ουκρανία. Άρχισε και συνεχίζεται ένας άδικος και ανήθικος πόλεµος. Κανείς µας αυτή τη στιγµή δε µπορεί να ξέρει πώς και πότε θα τελειώσει. Γνωρίζουµε όµως όλοι, ότι είναι πόλεµος καταστρεπτικός. Θα ρίξει στη φτώχεια πολλούς και στην ορφάνια πολλά παιδιά. Δεν µπορούµε να µείνουµε ασυγκίνητοι θεατές. Εάν αυτό γινόταν σε µας, τί θα θέλαµε οι άλλοι να κάνουν;

Γνωρίζω, ότι έχετε κουρασθεί, διότι τελευταίως δύο φορές ζήτησα τη βοήθειά σας και δύο φορές περάστηκε δίσκος στις εκκλησίες µας για τις πυρκαγιές στην Ελλάδα και άλλα. Για τρίτη φορά τώρα έρχοµαι να σας ζητήσω το ίδιο πράγµα και πιστεύω θα µε καταλάβετε.

Παρακαλώ την ερχόµενη Κυριακή 6 Μαρτίου, να περάσει δίσκος σε όλλες τις εκκλησίες µας και οι ευλαβέστατοι ιερείς να διαβάσουν αυτή την εγκύκλιο, αλλά και να προτρέψουν τους ευλαβείς χριστιανούς να προσφέρουν µε τη ψυχή τους για να βοηθήσουµε τους Ουκρανούς αδελφούς µας, οι οποίοι τόσο υποφέρουν.

Το ποσό το οποίο θα συγκεντρωθεί να σταλεί αµέσως στην Ιερά µας Αρχιεπισκοπή και η Ιερά µας Αρχιεπισκοπή θα το αποστείλει το συντοµότερο δυνατό στην Ουκρανία.

Αρχίζουµε την Μ. Σαρακοστή. Ετοιµαζόµαστε να συµµετάσχουµε στο Πάθος του Θεανθρώπου Χριστού, αλλά και να γιορτάσουµε την ένδοξη Ανάστασή Του. Μαζί µε τον Χριστό ανεβαίνουν στον Γολγοθά και στον σταυρό οι αδελφοί µας στην Ουκρανία. Το µόνο που µας πρέπει είναι να γίνουµε Σίµωνες Κυρηναίοι και να σηκώσουµε λίγο από το βάρος του σταυρού τους. Ο καθένας µας ας αναλογιστεί αυτό. Ας βάλει το χέρι του στην καρδιά του και ύστερα ας το απλώσει να προσφέρει ό,τι περισσότερο µπορεί.

Εκτός από την οικονοµική προσφορά σας, παρακαλώ στις καθηµερινές σας προσευχές να ενθυµείσθε τους πάσχοντες αδελφούς µας στην Ουκρανία.

Όποιος ελεεί φτωχό, δανείζει Θεό και θα τα λάβει εκατονταπλασσίονα στην παρούσα ζωή και στην µετά θάνατο ζωή.

Αναµένω να βοηθήσετε µε την ψυχή σας και την καρδιά σας, µε ελληνικό φιλότιµο. Σας εύχοµαι καλή Μ. Σαρακοστή.

Με πατρική αγάπη και θερµές ευχές,
Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ Ο ΚΑΝΑΔΑ ΣΩΤΗΡΙΟΣ